Processo de Consulta de Terras Indígenas do Equador é visto sob o microscópio | Amazon Watch
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O processo de consulta de Terras Indígenas do Equador chega sob o microscópio

O Tribunal Constitucional do Equador selecionou dois processos judiciais, envolvendo os povos indígenas Cofán e Waorani, como base para analisar o processo de Consentimento Livre, Prévio e Informado (CLPI) do país.

5 de novembro de 2021 | Kimberley Brown | Mongabay

Crédito da foto: Lluvia Comunicaciones

Antes da pandemia, as comunidades indígenas do Equador estavam em alta, ganhando uma série de ações judiciais contra o Estado por vender ou tentar vender suas terras para empresas de petróleo e mineração. Na Amazônia, dois desses julgamentos foram de particular importância: o julgamento do Cofan em 2018, que levou ao cancelamento de 52 concessões de mineração em seu território, e o julgamento de Waorani, em 2019, que suspendeu imediatamente a possibilidade de seu território ser vendido para perfuração de petróleo.

Em ambos os casos, os juízes determinaram que as comunidades não foram devidamente consultadas antes que os projetos fossem planejados em seu território, um processo exigido tanto pela Constituição do Equador quanto pelo direito internacional.

Agora, o Tribunal Constitucional, a mais alta corte do país, selecionou os dois casos como base para revisar o processo de consulta livre, prévia e informada do Equador e como ele cumpre os direitos previstos na Constituição. Sua decisão poderia estabelecer novos padrões para o Consentimento Livre, Prévio e Informado (CLPI) no Equador e conceder às comunidades indígenas mais autonomia sobre suas terras.

“O juiz está apenas fazendo uma análise de um direito”, diz Lina Maria Espinosa, advogada sênior da Amazon Frontlines, a ONG ambiental que tem apoiado as comunidades em seus processos. “A única coisa que o tribunal pode fazer é se pronunciar [sobre esse direito] de maneira progressiva para proteger os direitos já reconhecidos na Constituição e promover esses direitos.”

O tribunal não pode anular nenhuma das decisões anteriores, mas o que fará é se pronunciar sobre o que realmente significa o direito à consulta livre, prévia e informada e como o processo de consulta deve ser executado, com base nos direitos descritos no Constituição. O estado terá então que aderir a esses novos padrões.

Mas espero que não pare por aí, diz Espinosa. Amazon Frontlines e outras organizações envolvidas na Aliança pelos Direitos Humanos que apóiam o caso também esperam que o Tribunal Constitucional decida sobre a necessidade das comunidades indígenas darem consentimento a projetos planejados em ou perto de seu território, não apenas serem consultados.

De acordo com o direito internacional, o governo deve consultar as comunidades antes que um projeto seja lançado em ou próximo ao seu território, mas isso deve ser feito com o objetivo de "chegar a um acordo ou consentimento" sobre esses planos, de acordo com a Convenção 169 da Organização Internacional do Trabalho . O Equador ratificou a C169, formalmente conhecida como Convenção dos Povos Indígenas e Tribais, em 1998.

Mas a própria Constituição do Equador inclui um decreto separado, aprovado em 2012, que permite ao estado contornar a necessidade de chegar a um acordo ou consentimento com as comunidades. Decreto 1247 estipula que as comunidades indígenas devem apenas participar do processo de consulta, não dar o seu consentimento.

“O que acontece até agora na consulta, primeiro, sempre erram, mas também, é entendido apenas como um mecanismo de informação”, diz Espinosa. “Se a comunidade diz não ou diz sim, não importa porque a consulta não é vinculativa, a consulta é apenas um ato informativo.”

Líder Waorani Nemonte Nenquimo, o principal demandante no Ação de 2019 contra o estado, chama o processo de consulta de uma “armadilha”.

“É um engano, é uma armadilha que eles podem gerar para confundir nossa nacionalidade”, disse ela ao Mongabay quando esteve em Quito recentemente para uma série de reuniões e protestos.

Em 2019, os Waorani levaram três órgãos do governo à Justiça para fiscalizar um processo de consulta à comunidade em 2012 que resultou na demarcação de seu território como bloco petrolífero e licitação internacional. Durante o julgamento, mais de 50 membros da nação Waorani testemunharam ter sido informados sobre os benefícios do petróleo, mas nunca foram informados das repercussões ambientais da perfuração durante o processo de consulta. Outros disseram que nunca entenderam totalmente o processo porque ele foi conduzido em espanhol, e não na língua waorani. O juiz encarregado do julgamento deu sentença favorável à comunidade. Isso efetivamente suspendeu a venda do território Waorani para exploração de petróleo - mas apenas até que outro processo de consulta seja realizado.

No caso do Cofan, a comunidade simplesmente não foi informada das concessões de mineração em seu território, afirma Victor Quenama, presidente da comunidade Cofan de Sinangoe. A comunidade entrou com uma ação contra os mesmos três órgãos governamentais em 2018 por permitir a venda de 52 concessões de mineração, algumas das quais já estavam em operação e vazando contaminantes para a comunidade a jusante. Novamente, o juiz deu um parecer favorável à comunidade e cancelou as concessões.

“O governo tem que fazer uma consulta prévia e, se a comunidade disser não, tem que ser respeitada”, diz Quenema.

Ameaças iminentes

Os conflitos em territórios indígenas na Amazônia equatoriana têm aumentado ao longo dos anos, à medida que o petróleo e a mineração se expandiram pela floresta tropical, disse Carlos Mazabanda, coordenador de campo do Equador para Amazon Watch. O processo de consulta de 2012 consolidou esses conflitos, afirma. Não afetou apenas os Waorani, mas a mesma consulta foi realizada com comunidades em toda a Amazônia, o que resultou na divisão da região em blocos de petróleo que o estado vem tentando vender em um leilão internacional de petróleo.

Muitos comunidades continuam a resistir a tentativa de venda de seu território.

Hoje, os conflitos com as mineradoras se tornaram ainda mais sérios, diz Mazabanda, à medida que o estado busca expandir seu setor de mineração e aliviar parte de sua dependência do petróleo. Muitas comunidades foram divididas por empresas de mineração, enquanto os conflitos na província de Morona Santiago, no sul, resultaram no morte e prisão de vários Índios Shuar tentando resistir a projetos em seu território.

“As demandas de organizações [indígenas] estão se tornando cada vez mais frequentes”, diz Mazabanda. “E eles estão diretamente relacionados ao número de projetos [de extração] que os governos estão promovendo.”

Nações indígenas e ambientalistas concordam que a Amazônia enfrenta ameaças iminentes com as novas políticas de Guillermo Lasso, o presidente conservador do Equador. No cargo há menos de seis meses, Lasso já aprovou dois decretos para acelerar a produção de petróleo para 1 milhão de barris por dia (Decreto 95) e aumentar o investimento internacional em mineração (Decreto 151) para impulsionar a economia em dificuldades do país.

Mesmo antes da pandemia, a economia do Equador era frágil, sofrendo com a queda do preço do petróleo, mas a queda econômica durante a pandemia atingiu o país sul-americano com ainda mais força. Mais do que 700,000 pessoas perderam seus empregos, e tanto a pobreza quanto a pobreza extrema passaram a 32.2% e 14.7% (de 25.5% e 9.5% em 2019), respectivamente - o mais alto em mais de 10 anos.

Desde a campanha do presidente no início deste ano, Laço deixou claro sua posição de que atrair investimentos internacionais no setor extrativo é essencial para a geração de empregos para impulsionar a economia, como oleo e mineração combinados representam quase 9% do PIB do Equador.

Mas as comunidades indígenas dizem que salvar a economia do país não deve ser feito às custas delas. Em outubro, várias organizações, incluindo Amazon Frontlines, a Federação Indígena Nacional do Equador CONAIE e a Federação Indígena Amazônica CONFENIAE, entraram com outra ação de inconstitucionalidade contra o Decreto 95 do Laço, dizendo que nenhuma das comunidades que vivem em áreas com reservas comprovadas de petróleo foi consultada sobre este plano expansão. Espinosa diz que um segundo processo, contra o decreto 151, será aberto nas próximas semanas.

Tanto Nenquimo quanto Quenama dizem que, apesar de suas próprias vitórias legais nos últimos anos que protegem seus próprios territórios, eles continuam a se sentir ameaçados pelos novos decretos de Lasso.

“Então, o que vai acontecer com o tempo?” Quenama diz. “Estamos preocupados porque o governo quer obter muito mais [minerais] agora, então de onde ele vai conseguir?”

O Tribunal Constitucional já concordou em realizar a primeira audiência para analisar o processo de CLPI do Equador, que será realizado na comunidade Cofan de Sinangoe em novembro. Espinosa afirma que a notícia é positiva, pois é a primeira vez que um juiz concorda em realizar uma audiência em território indígena e se mostra disposto a ouvir a comunidade diretamente, sem obrigá-la a se deslocar até a cidade. A segunda audiência para analisar o caso Waorani deve ser realizada no início do próximo ano, diz Espinosa, mas a data ainda não foi definida.

Nenquimo afirma que os Waorani estarão presentes na audiência do Cofan, para garantir “o respeito pela floresta para as gerações futuras”.

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