Executivos do Petróleo negam desinformação sobre mudança climática, apesar das evidências | Amazon Watch
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Executivos do petróleo negam desinformação sobre mudança climática, apesar das evidências

2 de novembro de 2021 | Shanna Hanbury | Mongabay

Os chefes das maiores empresas de petróleo do mundo negaram as acusações de enganar o público sobre as mudanças climáticas, apesar das evidências de danos ambientais pendentes e financiamento para campanhas de negação do clima apresentadas em uma audiência histórica no Congresso dos EUA na semana passada.

Executivos da ExxonMobil, BP America, Chevron e Shell Oil, todos aparecendo via Zoom, evitaram alegações de que a indústria de combustíveis fósseis financia a negação do clima e escondeu descobertas científicas sobre os impactos dos combustíveis fósseis no planeta por décadas. A audiência do Comitê de Supervisão da Câmara dos Estados Unidos fez comparações com o testemunho fraudulento da indústria do tabaco na década de 1990 sobre os malefícios do fumo.

“Por muito tempo, o Big Oil escapou da responsabilidade em seu papel central em levar nosso planeta à beira de uma catástrofe climática. Isso termina hoje ”, disse a presidente do comitê, Carolyn Maloney, em sua declaração de abertura.

“A indústria fez uma campanha coordenada para enganar o público, esconder os perigos de seu próprio produto e inviabilizar os esforços globais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Ao mesmo tempo, eles estavam enchendo seus próprios bolsos ”, acrescentou ela, apontando para documentos que remontam à década de 1970, mostrando que os cientistas da Exxon sabiam sobre a conexão entre os combustíveis fósseis e o aquecimento global, mas semeiam dúvidas sobre a ciência no público arena.

Os CEOs rejeitaram as alegações. “Não acho justo julgar algo há 25 anos com o que sabemos hoje”, disse o atual CEO da ExxonMobil, Darren Woods, acrescentando que a empresa “não espalha desinformação a respeito das mudanças climáticas”.

Seus colegas da indústria fizeram declarações semelhantes, dizendo que a indústria de combustíveis fósseis está liderando o caminho na transição do mundo para a energia de baixo carbono.

“Embora nossos pontos de vista sobre as mudanças climáticas tenham se desenvolvido ao longo do tempo, qualquer sugestão de que a Chevron está empenhada em espalhar desinformação e enganar o público sobre essas questões complexas está simplesmente errada”, disse o CEO da Chevron, Michael Wirth.

Wirth, junto com outros executivos, apontou seus investimentos em energia renovável. Mas o “Investimento Mundial em Energia 2021” da Agência Internacional de Energia Denunciar, publicado em junho, diz que a energia limpa respondeu por apenas 1% dos investimentos de capital da indústria do petróleo em 2019, com os outros 99% indo para os combustíveis fósseis.

Toda conversa, sem consequências

“Não há grande surpresa aqui. É uma audiência importante, mas vejo como uma formalidade. Não vai acabar em nenhuma forma de punição para essas empresas ”, disse Ilan Zugmanthe, diretor para a América Latina da 350.org, uma ONG que defende o fim dos combustíveis fósseis. Mongabay em uma entrevista por telefone. “Eles escapam impunes de enormes derramamentos de óleo e danos ambientais que aconteceram há apenas alguns anos, então não é surpresa que eles se esquivem das acusações dos anos 1970 ou 80.”

Documentos vazados descobertos em 2015 mostram que a ExxonMobil sabia sobre as mudanças climáticas já em 1981, e não estava sozinha. Várias empresas multinacionais de combustíveis fósseis pesquisa climática compartilhada regularmente entre 1979 e 1983 como parte de um esforço do American Petroleum Institute, um grupo comercial da indústria do petróleo.

Durante as audiências da semana passada, perguntas sobre danos ambientais e pagamentos por esses danos vieram da deputada Rashida Tlaib, que citou um relatório independente no desastroso histórico ambiental global da Chevron. O relatório, compilado pela antropóloga ambientalista Nan Greer, mostra que a gigante do petróleo deve bilhões em danos ambientais. Dos US $ 50.5 bilhões que a empresa foi multada para compensar os danos ambientais diretos em todo o mundo, ela pagou apenas 0.006%, concluiu o relatório.

“A Chevron tem cerca de 70 casos graves de impunidade ambiental em 31 países em todo o mundo, devendo mais de US $ 50 bilhões em dívidas de liquidação. Quando você vai cortar o cheque? ” Tlaib disse na audiência. “Você pode envenenar o planeta para ganhar dinheiro, mas vamos defender o planeta para que possamos viver.”

Wirth disse que não estava familiarizado com os números citados, mas o autor do relatório, Greer, disse que alegar ignorância é inútil.

“Não estar ciente do número de danos no relatório parece impossível”, disse Greer após as audiências. “Eles relatam o valor da empresa aos seus acionistas incorporando o risco de processos judiciais.” Greer disse a Mongbay que “ficou surpresa com o fato de o CEO da Chevron não ter respondido”.

“Isso demonstra pouca ou nenhuma preocupação com o que eles estão fazendo ao meio ambiente, às pessoas e ao clima global”, disse ela.

Os CEOs na audiência negaram qualquer responsabilidade pelas mudanças climáticas e negação do clima, mas os ativistas destacaram os impactos negativos contínuos de suas operações.

“A Chevron ainda está escondendo os impactos do fracking na Argentina e da extração de petróleo e gás na Amazônia equatoriana. A Exxon está se dirigindo ao nordeste brasileiro enquanto conversamos, sem consultar as comunidades tradicionais afetadas por suas perfurações ”, disse Zugmanthe da 350.org. “O que estamos vendo aqui é uma expansão das fronteiras dos combustíveis fósseis. Se esse óleo não ficar no solo, vamos ultrapassar o limite estabelecido para conter a emergência climática. ”

Em 24 de outubro, pescadores no Brasil protestaram contra a tentativa da ExxonMobil de perfurar para obter petróleo sem consultar as comunidades tradicionais impactadas pela atividade. Eles tinham entrou com um pedido pela anulação das licenças de perfuração da ExxonMobil apenas algumas semanas antes.

Big Oil continua a financiar negação climática

Ro Khanna, presidente do subcomitê ambiental do Congresso e um importante crítico da indústria de petróleo e gás, questionou os executivos sobre seu apoio financeiro contínuo às atuais campanhas de negação do clima por meio de sua filiação no American Petroleum Institute, que gerou recentemente milhões de dólares campanhas contra veículos elétricos e um imposto sobre o gás metano.

“Você está financiando esses grupos”, disse Khanna na audiência de 28 de outubro, “Se o seu dinheiro está indo para organizações que são contra os valores fundamentais que você alega defender, você não acha que tem alguma obrigação de monitorar onde o dinheiro está indo? ”

Os executivos recusaram o apelo de Khanna para que se comprometessem a parar de financiar grupos ativamente engajados na desinformação climática.

Com a cúpula climática COP26 das Nações Unidas agora em andamento, a pressão está aumentando sobre as maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo para que reconheçam os erros do passado e demonstrem uma mudança real em sua abordagem.

Para Naomi Oreskes, historiadora de Harvard e co-autora de Merchants of Doubt, um livro sobre como as empresas de combustíveis fósseis semearam dúvidas sobre a ciência do clima na arena pública, a audiência mostrou que as gigantes do petróleo dos EUA eram menos abertas do que suas contrapartes europeias.

“A admissão pela CEO da Shell [Oil] [Gretchen Watkins] de que sua empresa planeja reduzir as emissões, reduzindo a produção - ou seja, que isso pode ser feito - foi um momento revelador”, disse Oreskes ao Mongabay por e-mail . “A alternativa existe, mas as empresas de petróleo e gás dos EUA se recusam a adotá-la.”

“Após quatro décadas de decepção e demora, é hora de a indústria de combustíveis fósseis finalmente mudar seus hábitos”, disse Maloney. “É hora do Big Oil finalmente se juntar a nós nessa luta.”

Com relatórios adicionais de Genevieve Belmaker. 

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