Eye on the Amazon

We Were Born of the Land Lent to Us by Our Future Generations

Photo Credit: Amazon Watch

I spend time with my people, by the side of my family in the heart of the Ecuadorian Amazon. I play with the children that, full of happiness and curiosity, run barefoot, eat what they find in the forest and bathe in the big river without the permission of their parents. At the same time, I remember my childhood in that green rainforest full of life, which has so influenced my own journey. I'm on the same journey that many of our ancestors and parents have walked to fight for the wellbeing of our generation.

Our fight as Indigenous peoples began a long time ago, when the colonizers arrived to our land to take over our resources and remove us from our homes with the invitation and support of the government of that time. Therefore, we carried out the Indigenous uprising in 1992, organized by the Indigenous movement with its affiliated organizations across the country. With the leadership of the OPIP (Indigenous Peoples Organization of the Pastaza River), we took the necessary force to take to the streets. Indigenous peoples were tired of living under discrimination and oppression in their own land. Thousands of people walked from the Amazon to the capital Quito, demanding from the authorities recognition as ancestral peoples and land titles for their ancestral territories, among other demands. This was a great victory for the dignity and the life of us Indigenous peoples.

This crucial historic event happened just a year before I was born. My mother participated in the march together with the majority of our family. Some of my family formed part of the OPIP and were key actors in the organization and implementation of this march. Elders, children, women and men walked in the cold of the mountains and the burning sun, with bloodied feet from their long journey. With great conviction, the mothers marched arm-in-arm, carrying their babies at their breast and taking over the cities to get what they demanded.

Today, twenty-three years later, Indigenous peoples together with other social sectors have organized to once again demand that the government listens to the voices of the people and respect the fundamental rights that the Ecuadorian constitution guarantees. Marching are mothers, fathers, sons, daughters, brothers, sisters, grandparents from the rainforest, from the mountains, from the cities, from the communities – all those really in touch with the Earth. These people are not defending any politician, any political party, any NGO, or any other interest beyond the right to defend their homes, their families, their values, and their right to live!

This struggle is very clear as we feel the same deception and frustration of seeing the incompetence of our government to exercise its entrusted role. In other words, their responsibility to lead and serve the Ecuadorian people. Just as during the time of the first uprising in 1992, this government has ignored the petitions and the demands of the people.

As human beings we have a right to freedom of choice. Under this government we have lost even the right to express our opinions without running the risk of being put in jail. We are living under a regime that terrorizes the population so it can maintain power. How many leaders, students, and journalists, how many protestors, how many organizations and how many human rights defenders have been threatened or even detained and sentenced for only the act of defending fundamental rights? This is not a democracy that guarantees us our Constitution or international laws and treaties that Ecuador has signed.

We can't deny the good things that this government has done, for which it was elected by the people. But that fact simply does NOT justify the violations of human rights committed during these eight years. The people of Ecuador are tired of so much abuse of their fundamental rights. We demand immediate change, starting with the right to freedom of expression and the press, to stop and sanction the misuse of public funds, to halt extractive activities in Yasuní and stop the expansion of the oil frontiers in the south central Ecuadorian Amazon, to stop the indefinite reelection of the President, the immediate release of all human rights defenders who have been unfairly judged, and to end discrimination and public humiliation of women through mass media and other means.

To dismiss this march and this uprising with the argument that it was organized by corrupt leaders of organizations is to dismiss all those who elected those leaders as our representatives. And it is important to mention that some of these leaders – those who have fought for many years and even participated in the 1992 march – have remained firm in their positions and have served their people with honor and without abandoning their values and principles in exchange for money or other luxuries.

Additionally, to say that this uprising does not have grassroots support of the communities and that it is an attempt of destabilization on behalf of the Right Wing is an insult to all of the people who have fought for their homes, for their lives, and for their dignity! The base communities, the Indigenous peoples, the distinct social sectors of the country are the ones who are present. By ignoring the needs of the country and of the people and – even worse, by insulting and dismissing us – the President is committing a big mistake.

Because, Mr. Rafael Correa: As much as you are the President and as much as you hide behind a battalion of police and military, the crude reality of our country will catch up to you sooner or later.

It is the children that play in the jungle, in the mountains and on the city streets that are our future. They are the future of our country, and it is today's reality that will pave their future path. As such, we have to take care of them and the places where they are growing and learning as human beings.

For this and much more I'd like to ask everyone – youth, women, men, mothers, fathers, students, professors, workers, and everyone else: Let's lift up our voices and fight for the future of all those children who will one day take the helm to create a better tomorrow!

Daughter of the first uprising,

Nina Gualinga

Below is the original statement in Spanish.

Nacimos de la tierra que nos han prestado nuestras futuras generaciones

Comparto tiempo de mi vida con mi pueblo, junto a mi familia en el corazón de la Amazonia Ecuatoriana, juego con los niños que llenos de alergia y curiosidad, corren descalzos, comen lo que encuentran en la selva y se bañan en el rio grande sin el permiso de sus padres. Asimismo, recuerdo mi infancia en esa selva verde llena de vida que ha marcado mi camino. El mismo camino que caminaron muchos de nuestros antepasados y nuestros padres que luchan por nosotros.

La lucha de los pueblos indígenas empezó desde hace mucho tiempo atrás, cuando llegaron los colonizadores a nuestras tierras para adueñarse de nuestros recursos y sacarnos de nuestros hogares con la invitación y el respaldo del gobierno de ese periodo. Por eso, cuando se realizo el levantamiento indígena en el año 1992 organizado por el movimiento indígena, liderada por la OPIP con sus organizaciones filiales de todo el país, tomo la fuerza necesaria para salir a las calles; los pueblos indígenas estaban cansados de vivir bajo discriminación y opresión en sus propias tierras, y miles de personas caminaron desde la Amazonia hasta la capital Quito para exigir a las autoridades su reconocimiento como pueblos ancestrales y títulos de propiedad de sus territorios, entre otras demandas. Esta fue una gran victoria por la dignidad y la vida de los pueblos indígenas.

Este gran acontecimiento histórico fue justamente un año antes de mi nacimiento. Mi madre participo en la marcha junto a la gran mayoría de mi familia. Algunos de mis familiares formaban parte de la OPIP y eran personas claves de la organización y la realización de esta marcha. Caminaron ancianos, niños, mujeres y hombres, quemados por el sol y batallando con el frío de las montañas con la planta de sus pies callosos y ensangrentados de la larga travesía. Las madres con gran convicción, junto a sus bebes en sus pechos se apoderaron de la ciudad hasta obtener lo que demandaban.

Hoy, veinte y tres años después, los pueblos indígenas junto a otros sectores sociales se han organizado para nuevamente exigir a este gobierno que escuche la voz del pueblo y respete los derechos fundamentales que garantiza la constitución ecuatoriana. Están marchando madres, padres, hijos, hijas, hermanos, hermanas, abuelos de la selva, de las montañas, de las ciudades, de las comunidades, los que realmente palpan la tierra. Esta gente no defiende a ningún político, ningún partido, ninguna ONG y ningún otro interés mas que el derecho a defender sus hogares, sus familias, sus valores, y sus derecho a la Vida!

Esta lucha es muy clara ya que es la misma decepción y frustración de ver la incapacidad de nuestro gobierno de ejercer el rol que se le encargo; es decir, liderar y servir al pueblo Ecuatoriano. De la misma manera que en el tiempo del primer levantamiento de1992, este gobierno ha ignorado las peticiones y las demandas del pueblo.

Como seres humanos tenemos derecho a ser libres de elegir, bajo este gobierno hemos perdido hasta el derecho de opinar sin correr el riesgo de ser sentenciados. Estamos viviendo bajo un régimen que aterroriza a la población para poder mantenerse en el poder. Cuantos líderes, cuantos jóvenes, manifestantes, periodistas, organizaciones y cuantos defensores de los derechos humanos no han sido amenazados o incluso detenidos y sentenciados por el solo hecho de defender un derecho fundamental. Esta no es la democracia que nos garantiza la constitución y las normas y los tratados internacionales que Ecuador ha firmado.

No se pueden negar las cosas buenas que ha hecho este gobierno para cual fue elegido. Pero eso simplemente NO justifica los atropellos a los derechos humanos que ha cometido durante estos ocho años. El pueblo ecuatoriano esta cansado de tantos abusos a sus derechos fundamentales y demanda cambios inmediatos; empezando por el derecho a la libertad de expresión, parar y sentenciar el mal uso de los fondos públicos, detener actividades extractivitas en el Yasuni y parar la expansión de la frontera petrolera en el centro sur de la Amazonia Ecuatoriana, no la reelección indefinida, libertad inmediata de todos los defensores de derechos humanos que han sido injustamente juzgados, y basta de discriminación y humillación publica de las mujeres a través de medios de comunicación y otros medios!

Minimizar esta marcha y este levantamiento con el argumento de que esta convocada por líderes corruptos de las organizaciones es minimizar a todos los que han elegido a estos líderes como sus representantes. Y es importante mencionar, que algunos de estos líderes han luchado desde hace muchos años atrás y que participaron en la marcha del 1992 y se han mantenido firmes dentro de sus posiciones y con honor han servido a su gente sin abandonar sus valores y principios a cambio de dinero y otros lujos. Además, decir que este levantamiento no tiene apoyo de las bases de las comunidades y que es un intento de desestabilización por parte de la derecha es un insulto grave a todas las personas que están luchando por sus hogares, por sus vidas y su dignidad! Son las bases, los pueblos indígenas, los distintos sectores sociales del país que estamos presentes. El presidente al ignorar la necesidad del país y del pueblo y aun peor insultar y minimizarnos esta cometiendo un gran error grave.

Porque, Señor Rafael Correa: "Por más presidente que seas y por más que te escondas tras un batallón de policías y militares la cruda realidad de este país te alcanzara tarde o temprano."

Son los niños que ahora juegan en la selva, en las montañas y en las calles de la ciudades que son el futuro. El futuro de nuestro país, y es la realidad de hoy que marcara el mañana de sus caminos y por eso tenemos que cuidar de ellos y los hogares donde están creciendo y formandose como ser humanos.

Por esto y mucho mas quiero pedir a todos ustedes, jóvenes, mujeres, hombres, madres, padres, estudiantes, profesores, trabajadores, todos; Levantemos nuestras voces y luchemos por el camino de todos estos niños que un dia tomaran la posta para formar un mejor mañana!

Hija del primer levantamiento,

Nina Gualinga

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