Gobierno amplia hasta junio plan para evitar extracción de crudo del ITT

Quito, AFP

Ecuador extendió hasta junio próximo su plan para lograr una millonaria compensación a cambio de evitar la extracción de unos 920 millones de barriles de petróleo en la selva de la Amazonia, anunció el lunes el canciller Fander Falconí.

"Todo el proyecto se prolonga durante seis meses adicionales" , dijo el diplomático y agregó que por lo tanto la estatal Petroecuador aún no pondrá en licitación los campos Ishpingo-Tiputini-Tambococha (ITT) , que reúnen la mayor riqueza petrolera aún sin explotar.

El ITT está en el Parque Nacional Yasuní (sureste) , de 700.000 hectáreas y declarada reserva mundial de la biosfera por la UNESCO en 1989. En la zona habitan los últimos indígenas nómadas de Ecuador, los Taromenane y Tagaeri, que se desplazan por una zona con más de 500 especies de aves y 173 de mamíferos.

El gobierno ecuatoriano presentó en setiembre de 2007 ante la ONU su plan para obtener unos 350 millones de dólares anuales (un 50% de lo que obtendría con la producción del ITT) durante diez años a cambio de mantener el crudo bajo tierra.

El proyecto, que incluso prevé la emisión de los denominados Certificados de Garantía Yasuní (CGY) para ser negociados en el mercado europeo de carbono, ya tuvo una primera prórroga, que concluyó en diciembre de 2008.

Entretanto la estatal Petroecuador adelanta el proceso de licitación como parte de un "plan B" en caso de fracasar el proyecto ecológico, dentro del cual "todavía no hay recaudación de fondos", según Falconí.

El ministro manifestó que hay la visión del Ejecutivo de "considerarle" al ITT "como un tema estratégico del Estado ecuatoriano" y señaló que "la iniciativa no se detiene" .

"La estrategia gubernamental sigue en pie, es firme de dar como prioridad la búsqueda de una alternativa de represar el crudo y de buscar otras alternativas de financiamiento", dijo Falconí en conferencia de prensa.

Puntualizó que "siempre se estuvo preparando el proceso de licitación (...) hay un plan B, pero el plan A -que es el mantenimiento del crudo (bajo tierra)- es invariable" .

Ecuador redoblará esfuerzos "para que la iniciativa tenga éxito a nivel internacional" , de acuerdo con el funcionario, quien apuntó que el plazo se extendió hasta junio de 2009 porque "tiene que consolidarse a nivel internacional una propuesta como esta" .

Si el crudo del ITT, que representa un 20% de las reservas probadas de Ecuador, no es explotado se evitaría la emisión de 407 millones de toneladas de CO2.


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