Delegación de Ministros de Defensa y Ambiente de Venezuela visitan a la Gran Sabana para Reunirse con Integrantes de la Protesta Indígena Pemones Demandan Reunión con el Presidente Chavéz mientras polémica sobre Proyecto del Tendido Eléctrico Con

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Gran Sabana, Venezuela – Representantes de la comunidad Indígena Pemon de la Gran Sabana de Venezuela se reunieron Lunes con una delegación gubernamental de alto nivel incluyendo a Raúl Salazar, el ministro de Defensa y Jesús Pérez, el Ministro de Ambiente. Mientras tanto, protestas continúan como resultado de la decisión hecha por la Corporación Venezolana de Guyana (CVG), de resumir la construcción de un tendido de alto voltaje.

En una creciente protesta que comenzó el 23 de septiembre, las comunidades indígenas han tumbado un total de cuatro torres eléctricas en sus tierras diez millas de la Ciudad de Santa Elena cerca de la frontera con Brasil, y han estado interceptando al trafico y bloqueando los trabajadores del tendido por todo lo largo de la carretera Brasil- Venezuela. Algunos 200 miembros de la Guardia Nacional Venezolana tienen a los manifestantes rodeados y han advertido que si tumban otra torre, habrá represalia. Este ultimo viernes, La Guardia Nacional acordó prevenir que trabajen los obreros del tendido eléctrico con tal que no caiga otra torre.

Desde principios de 1999, ha estado paralizado la construcción del tendido en respuesta a las interrogativas del Congreso, los problemas ambientales e indígenas, y amplia protesta sobre el proyecto. Los líderes indígenas que se llaman "Guerreros del Arcoiris" proviniendo de una antigua leyenda tribal, dicen que continuaran a tumbar las torres metálicas que se encuentran en sus territorios hasta que se resuelva el problema de sus tierras. La semana pasada, los indígenas detuvieron tres camiones perteneciendo a la compañía Elecven y CVG y han paralizado los trabajos de construcción sobre el tendido eléctrico de 470 millas que está planeado pasar desde la Represa Guri en Venezuela hasta la ciudad de Boa Vista, Brasil.

Los líderes están llamando al Presidente Hugo Chavéz para que venga a la Gran Sabana y conversar sobre derechos territoriales. Los Pemones rechazaron las conversaciones con los Ministros Lunes, reiterando su demanda de hablar directamente con Chavéz. Las protestas nacieron de reportajes por la prensa que afirmaba que Clemente Scotto, el Presidente de CVG, dijo que todos los problemas ambientales y conflictos territoriales con las comunidades indígenas afectadas habían sido resueltos y que CVG había llegado a acuerdos con estas comunidades para que se finalice la construcción del tendido eléctrico a mediados del año 2000.

Como explica Jerrick Andre de la Federación de Indígenas del Estado Bolívar, "Comunidades indígenas por toda la Gran Sabana han denunciado la declaración de la CVG como una gran mentira y una falta de respeto para los derechos de los pueblos indígenas. Los líderes indios están llamando al Presidente Hugo Chavéz para que venga a la Gran Sabana y se reúna con las comunidades afectadas."

Los Pemones han hecho un llamado a los medios de comunicación internacionales y Venezolanos y a organizaciones de apoyo para que sean testigos de la situación. Venezuela tiene una de las més débiles garantías legales en el hemisferio en relación a comunidades indígenas quienes encaran crecientes conflictos territoriales y derechos sobre sus recursos. El tendido eléctrico tendrá serios impactos ambientales sobre los frágiles ecosistemas de bosques tropicales y las sabanas, incluyendo el incremento de minería industrial de oro y extracción de madera en la región.

En total, el tendido eléctrico afecta a 15,000 personas indígenas en más de treinta comunidades de las etnias Akawaio, Arawako, Pemon, y Kariña.

Representativos del Equipo de Comunicaciones de Amazon Watch están en la región capturando imágenes de vídeo y fotografías y narrativos de la protesta, que están disponibles al contactar Amazon Watch en USA o por teléfono celular..

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