Speech by Bianca Jagger in Quito Following Her Tour of Amazon Region Contaminated by ChevronTexaco

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Welcome and thank you for coming. I am going to talk about what I have witnessed in the last few days in the Ecuadorian Amazon during my first trip to your beautiful country.

I have spent much of the last two decades traveling the world to defend victims of human rights violations and war crimes. My travels have taken me to many parts of Latin America, Afghanistan, Brazil, Pakistan, Bosnia, Iraq, and many states in the United States to fight against the death penalty.


If there is one lesson I have learned from my experience, it is that no country; not the United States, not my home country Great Britain, not Iraq, and certainly not Ecuador should grant immunity to any person or any corporation that commits crimes and human rights violations. These crimes and violations often impact the most innocent, vulnerable people of a country. They can take place both because of repressive policies of governments who want to silence their political opponents, or by unscrupulous officers of corporations who want to make as much profit without regard to the consequences to human life.

None of my past experiences prepared me for the environmental devastation of apocalyptic proportions I witnessed in the provinces of Orellana y Sucumbios. Nor was I prepared for the stories of human suffering I heard; suffering which resulted because of decisions made by Texaco to dump millions of gallons of toxic waste into what was once a pristine and invaluable natural heritage of this country.

To fully comprehend the magnitude of the destruction cause by the extraction of oil in the Ecuadorian Amazon by Texaco, you have to see it, touch it, smell it, and walk in it as I did in San Carlos y Shushufindi.

Texaco has destroyed one of the most beautiful areas of your country and the world—the Amazon rainforest—in an indiscriminate attempt to increase its profits endangering the lives of it inhabitants.

What Texaco did constitutes a new concept of crimes against humanity. A crime committed by a non-state actor, an act of economic and environmental aggression. Unlike a sudden and violent attack where the destruction is immediately evident, Texaco’s attack was to condemn tens of thousands of residents of this region to a slow death by poison over a period of years. Why? Because, the people’s survival in this region depend on the natural water sources from rivers, lagoons and wells for drinking water, bathing, washing and fishing. As a result of the 20 years of dumping by Texaco, these communities have no choice but to drink contaminated water to survive. In other words, to survive in this part of the world, one has to poison oneself with contaminated water that causes cancer and other serious health problems.

I listen to the testimonies of the victims in San Carlos, Shushufindi and many parts of this region. I heard of children who died from cancer, women who have had operations for uterine cancer, children whose hair is falling out from exposure to contaminants. I talked to the leaders of several indigenous communities – including the Secoya, Cofan, and Siona – and I heard about massive health problems, economic problems, and destruction of their culture; they believe that all this was trigger by the arrival of Texaco to their ancestral land.

These visit lead me to conclude that until ChevronTexaco addresses the environmental damage it has caused in Ecuador, it should be treated as an outlaw company that does not deserve the right to do further business or make further investments in any country anywhere in the world.

Just as we sanction governments who engage in gross violations of human rights, we should sanction corporations who engage in these same crimes. In this era of globalisation where corporations are bigger and often more powerful than governments, we need to set new standards of accountability and Ecuador has the unique opportunity to set the precedent.

Why multinationals regard human lives in the third world as having less value than lives in the industrialized world? I believe it is because up to now, these multinationals have been granted total immunity for their crimes. Don’t you believe an Ecuadorian life deserves the same respect and value as any life in the industrialised world? The answer should be yes; furthermore, this trial has the power to establish a legal precedent to support this principle.

The goal is to force ChevronTexaco to finance an independent commission of environmental experts, managed by the victims in the affected region, that will remedy all the damage and restore the environment as close as possible to its original state. This is the goal of the historic lawsuit that will begin on October 21 in Lago Agrio.

This campaign will include an international lobbying effort, that will urge all of the governments to cease doing business with ChevronTexaco until the company resolve the problem it left in Ecuador and pays enough money into a fund to do a comprehensive remediation of the region.

I urge the United State government not to interfere in the internal affairs of Ecuador in regard to this case. Already, the executives of ChevronTexaco have been here in recent days claiming they did nothing wrong and that this case could undermine foreign investment in Ecuador. They have been lobbying government officials, and we fear they are trying to exert improper influence on the judicial proceeding.

Finally, we must focus on the trial in Lago Agrio. This is one of the most important trials in the history of Latin America. Never before has a North American Oil Company had to submit to the jurisdiction of a court on this continent. If this trial results in a just remedy for the victims, justice would had prevail, and millions of people can benefit because for the first time oil companies will be forced to regard the value of a human life.

Thank you.

– – - Spanish Version – – – -

Mensaje de Bianca Jagger
Oct 11 2003

Bien venidos y gracias por su presencia. Les voy a hablar sobre lo que presencie en la Amazonía Ecuatoriana durante mi visita.

Durante gran parte de las últimas dos décadas, he viajado por muchas partes del mundo para abogar por las víctimas de violaciones de derechos humanos y de crímenes de guerra. Mis viajes me han llevado a muchas partes de la América Latina, Afganistán, Pakistán, Bosnia e Irak. También he visitado muchos lugares de los Estados Unidos para luchar contra la pena de muerte.

Si hay una lección que mi experiencia me ha enseñado, es que ningún país, ni los Estados Unidos, ni la Gran Bretaña mi país de residencia, ni Irak y ciertamente ni Ecuador deberían otorgar inmunidad a ninguna persona o a ninguna corporación que haya cometido crímenes o violaciones contra los derechos humanos. Generalmente estos crímenes y violaciones impactan a las personas más inocentes y vulnerables. Estos crímenes pueden darse, ya sea por políticas de gobiernos represivos que quieren silenciar a sus opositores o por ejecutivos inescrupulosos de corporaciones que buscan obtener el máximo beneficio sin considerar las consecuencias contra la vida humana.

Ninguna de mis experiencias me preparó para la devastación del ambiente de proporciones apocalípticas que presencié en las provincias de Orellana y Sucumbíos. Tampoco estaba preparada para los conmovedores testimonios de los pobladores de la región. Estos daños resultaron por que Texaco decidió descargar millones de galones de desechos tóxicos en lo que fue un ecosistema prístino.

Para comprender plenamente el daño causado por la extracción de petróleo ejecutada por Texaco, hay que verlo, tocarlo, olerlo y caminar sobre él como lo hice en San Carlos y Shushufindi.

Por un desmesurado afán de lucro, Texaco destruyó una de las áreas más bellas de su país: la selva amazónica poniendo en peligro la vida de sus habitantes.

Lo que hizo Texaco constituye un nuevo concepto de crímenes contra la humanidad. Un crimen cometido no por un estado, un acto de agresión económico y ambiental distinto de un ataque repentino y violento donde la destrucción es inmediatamente evidente. El ataque de Texaco condenó a decenas de miles de residentes de esta región a una muerte lenta por envenenamiento. ¿Y por qué? Porque la supervivencia de los habitantes de esta región depende de las fuentes de agua, de los ríos, vertientes y lagunas para bañarse, beber, lavar y pescar. Como resultado de veinte años de descargas tóxicas, hechas por Texaco, estas comunidades no tienen otra alternativa que la de beber agua contaminada para sobrevivir. En otras palabras, para sobrevivir en esta parte del mundo, uno se tiene que envenenar con agua que le causará cáncer y otros serios problemas de salud.

Escuché los testimonios de las víctimas de San Carlos, Shushufindi y otras partes de la región. Escuché sobre los niños que han muerto de cáncer, mujeres que han sido operadas de cáncer de útero, niños que están perdiendo sus cabellos debido a su exposición a los contaminantes. Hablé con los líderes de varias nacionalidades incluyendo los secoyas, sionas y cofanes y escuché sobre los problemas de salud masivos, problemas económicos y la destrucción de sus culturas. Ellos consideran que todo esto se dio como consecuencia de llegada de Texaco as sus territorios ancestrales.

Esta visita me hizo llegar a la conclusión que la compañía ChevronTexaco debería ser tratada como una corporación al margen de la ley hasta que asuma la responsabilidad por los daños ambientales y sociales que causó en Ecuador.

Tal como se sanciona a gobiernos involucrados en sistemáticas violaciones a los derechos humanos, deberíamos sancionar a las corporaciones involucradas en estos mismos crímenes. En esta era de la globalización donde hay corporaciones que son más grandes y a menudo más poderosas que los gobiernos, necesitamos establecer nuevos estándares de responsabilidad. El Ecuador tiene hoy una oportunidad única para sentar un precedente.

¿Por qué las multinacionales consideran que la vida humana en el tercer mundo tiene menos valor que la vida en el mundo industrializado? Yo creo que es porque hasta ahora se les ha otorgado total inmunidad, por sus crímenes en nuestros países. ¿No creen que la vida de un ecuatoriano merece el mismo respeto y valor que la de una en un país legal que soporte este principio. industrializado? La respuesta debe ser sí. Este juicio tendrá el poder de establecer un precedente legal que soporte este principio.


Nuestro objetivo es forzar a Chevron Texaco a financiar una comisión independiente de expertos ambientales supervisados por las víctimas de la región afectada que remediaría todo el daño y restauraría el ambiente a una condición tan cercana a su estado natural. Este es el objetivo de este histórico juicio que iniciará el 21 de octubre en Lago Agrio.

La campaña incluirá un esfuerzo de cabildeo internacional que urgirá a todos los gobiernos a que cesen de hacer negocios con Chevron Texaco hasta que la compañía resuelva los daños que causó en Ecuador y pague lo que sea necesario para lograr una remediación de la región.

Urjo al gobierno de los Estado Unidos a no interferir en los asuntos internos del Ecuador relacionados con este caso. Recientemente los ejecutivos de Chevron Texaco han estado en el país argumentando que no hicieron nada malo y que este caso podría socavar la inversión extranjera en el Ecuador. Han estado cabildeando con oficiales del gobierno y me temo que estén tratando de ejercer una influencia impropia en el sistema judicial de este país.

Finalmente deberemos enfocar nuestra atención en el juicio en Lago Agrio. Este es uno de los casos más importantes en América Latina. Nunca antes una multinacional petrolera norteamericana se había sometido a la jurisdicción de un país de este continente. Si este proceso resulta en un remedio justo para las víctimas, la justicia prevalecerá y millones de personas podrían beneficiarse ya que por primera vez multinacionales petroleras serán forzadas a respetar el valor de la vida humana.

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